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Ágora de la libertad. Historia del Ateneo de Madrid

Lunes, 11 de mayo de 2015, a las 19.00 hs. Presentación del libro Ágora de la libertad.Historia del Ateneo de Madrid, de Víctor Olmos, publicado por La Esfera de los Libros. Preside César Navarro. Intervienen: Pedro J. Ramírez, Ymelda Navajo, Francisco Villacorta, José Luis Abellán y el autor. Salón de Actos. 19.00 horas. Invitación. Imágenes. Citas en medios: 1 | 2 |

Este libro relata la apasionante historia de los primeros cien años del Ateneo de Madrid, conocido como la «Holanda de España» por la libertad con que en sus salones y cátedras se trataban los problemas científicos, políticos, literarios y artísticos.
Al frente de esta institución, que en breve cumplirá doscientos años, han estado nueve presidentes de la nación, entre ellos
Antonio Cánovas del Castillo y Segismundo Moret y el primer premio Nobel español, el dramaturgo José Echegaray.

El lector va a conocer sus primeros pasos, desde el nacimiento del Ateneo Español, en 1820, de manos de liberales en lucha contra el absolutismo, hasta que estos, enarbolando la misma bandera de la libertad, constituyen en 1835 el Ateneo de Madrid. Va a enterarse de cómo en 1836, por medio de bolas blancas y negras, elige a su primer socio, Mariano José de Larra, y cómo, en 1905, abre sus puertas a las mujeres, con la entrada de la novelista Emilia Pardo Bazán. También va a ser testigo del nacimiento de su biblioteca —hoy cuenta con más de medio millón de volúmenes— bajo la mirada del bibliotecario Ramón de Mesonero Romanos. Va a comprobar el crecimiento literario y político de la institución, hasta que en 1884 el rey Alfonso XII inaugura su sede definitiva en la calle del Prado de Madrid, a un paso del Congreso de los Diputados. Va a ver a mentes privilegiadas como el novelista Benito Pérez Galdós, la actriz Sara Bernhardt, el científico Albert Einstein, los políticos Joaquín Costa y Manuel Azaña y el filósofo José Ortega y Gasset dialogando en la sala de tertulia «La Cacharrería» y dictando clases o conferencias en el magno salón de actos... Y todo ello espolvoreado con datos históricos y anécdotas humanas que proporcionan una lectura atractiva e interesante.

Los ateneístas, los historiadores, los políticos, los comunicadores y los aficionados a la lectura disfrutarán con este primer tomo de la historia del Ateneo que finaliza en septiembre de 1923. En breve, a este seguirá un segundo y último volumen.

Biografía de Víctor Olmos:

Víctor Olmos (Madrid, 1935) es un periodista con cincuenta años de actividad profesional que ha sido corresponsal en España de la agencia británica de noticias Reuters, director de la edición española de la revista norteamericana Reader’s Digest, director de Internacional, delegado en Washington y adjunto al director de Información de la Agencia EFE.
Desde su jubilación, se dedica a investigar y escribir, y es autor de varios libros sobre instituciones y actividades periodísticas: Historia de la Agencia EFE (1997), Historia del ABC (2002), Un día en la vida de El Mundo (2004) y La Casa de los Periodistas. Asociación de la Prensa de Madrid en tres tomos (2006, 2008 y 2011). Asimismo, ha escrito una biografía del autor teatral y novelista madrileño Enrique Jardiel Poncela titulada Haz reír, haz reír (2015).

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